“เราจะเปลี่ยนแปลงโลก”

นี่คือประโยคอมตะที่ Steve Jobs เคยกล่าวไว้เมื่อครั้งเกลี้ยกล่อม Bill Gates เพื่อขอให้อีกฝ่ายช่วยเข้ามาพยุงการเงินของบริษัท Apple ในช่วงที่กำลังประสบภาวะขาดทุนอย่างหนักจนเกือบจะล้มละลาย

Gates ยอมเข้ามาช่วยเหลือทางการเงิน ส่วนหนึ่งเพราะเขาเชื่อมั่นในความกล้าบ้าบิ่นของ Jobs ที่สำคัญคือแนวคิดว่า การเก็บคู่แข่งที่เรารู้จักไว้ ย่อมดีกว่าคู่แข่งที่เราไม่รู้จัก นี่จึงเป็นเรื่องของการแข่งขันทางธุรกิจที่ทำให้ Apple ได้รับความช่วยเหลือจากคู่แข่งจนรอดพ้นวิกฤติมาได้

แล้วในที่สุด Jobs ก็ผลักดันให้ทีมงานของ Apple คิดค้นนวัตกรรมสำคัญๆคือ I Pod, I Phone, I Pad แล้วเปลี่ยนแปลงโลกได้สำเร็จ เพราะมันได้เปลี่ยนพฤติกรรมการใช้ชีวิตประจำวันของผู้คนไปอย่างสิ้นเชิง

I Phone คือโทรศัพท์มือถือที่เป็นยิ่งกว่ามือถือ แต่เป็น Smart Phone ที่ราวกับหลุดออกมาจากกระเป๋ามิติที่สี่ของโดราเอมอน (ในโดราเอมอนตอนหนึ่ง มีการใช้ของวิเศษที่คนเขียนคิดว่า เป็นกล่องเล็กๆที่จะบรรจุคุณสมบัติของโทรทัศน์ วิทยุ เครื่องเล่นแผ่นเสียง ไว้ในเครื่องเดียว) ถ้าเราจะบอกว่า Smart Phone คืออุปกรณ์ของโลกอนาคตในศตวรรษที่ 20 ซึ่งหากย้อนกลับไปเมื่อ 20-30 ปีก่อนนี้ คงยังไม่มีใครคิดว่าจะสร้างขึ้นมาได้สำเร็จ แล้วอยู่ในรูปลักษณ์เล็กๆของโทรศัพท์มือถือได้แบบนี้ ทั้งๆที่มือถือเมื่อราว 15-20 ปีก่อน ยังมีขนาดใหญ่เทอะทะ และทำได้เพียงแค่โทรเข้าโทรออกเท่านั้น

วิวัฒนาการที่สำคัญที่ทำให้มือถือยุคใหม่ๆก้าวล้ำไปไกลนั้น เป็นเพราะการเข้าถึงอินเทอร์เน็ต เท่ากับพลิกโฉมหน้าการใช้โทรศัพท์มือถือไปตลอดกาลเลย แล้วยังนำไปสู่การคิด Application ใหม่ๆเพื่อปล่อยขยายในช่องทางหรือ App Store แล้วยังเปิดกว้างให้ผู้ผลิตและนักสร้างสรรค์ App ใหม่ๆเข้ามาขายผลงานของพวกตนได้ ช่วยให้พวก Start Up ที่มีไอเดียเจ๋งๆเข้ามาสร้างผลงานมากขึ้นเรื่อยๆด้วย เป็นการระดมพลังคิดจากภายนอก

แล้วผลงานอีกชิ้นที่ทำพลิกแนวทางการสื่อสารบนโทรศัพท์มือถือ ก็คือ App ประเภทคุย Chat ที่ในเวลานี้สามารถติดต่อกันข้ามประเทศได้โดยไม่ต้องเสียเงินโทรศัพท์ ลูกเล่นของ Chat มากมายที่เกิดขึ้น ก็ทำให้ผู้คนที่ห่างหายกันไปสามารถกลับมาติดต่อสื่อสารกันได้มากขึ้นจากการตั้งกลุ่มไลน์ แล้วยังต่อยอดไปสู่โอกาสทางธุรกิจ การค้นหา Connection ใหม่ๆ เราสามารถติดต่อและคุยธุรกิจ เสนอสินค้า ติดตามความคืบหน้า และอื่นๆได้ผ่านทาง Chat โดยเฉพาะ Line ที่พัฒนามาจากประเทศญี่ปุ่น สำหรับคนไทยแล้ว จึงกลายเป็น Chat ที่คนไทยนิยมใช้งานกันมาก

ความสำเร็จอีกข้อของ Smart Phone ก็คือ การแข่งขันอย่างรุนแรงของบริษัทยักษ์ใหญ่อย่าง Apple และ Samsung ที่เดิมทีแล้วไม่ได้เป็นบริษัทด้านโทรศัพท์มือถือเลยทั้งคู่ แต่เมื่อกระโจนเข้าสู่วงการมือถือแล้ว พวกเขากลับทำได้ดีมาก แซงหน้าและชิงส่วนแบ่งการตลาดมาครองแทนที่นยักษ์เก่าๆอย่าง Nokia หรือ Motorola ได้ แล้วเวลานี้ Huawei ของจีนก็กำลังเตรียมจะผงาดขึ้นมาเช่นกัน การแข่งขันทั้งหมดนี้ส่งผลดีต่อธุรกิจมือถืออย่างแน่นอน เพราะทำให้ผู้ใช้งานมีทางเลือกมากขึ้น และบริษัทเหล่านี้ก็ไม่สามารถผูกขาดได้

สุดท้ายแล้ว ทิศทางของการพัฒนา Smart Phone จะไปอย่างไรต่อไปนั้น มันอาจจะรวดเร็วยิ่งกว่าที่เราคิดไว้ เพราะดูเหมือนว่าใครช้า อีกฝ่ายก็พร้อมจะแซงหน้าไปทันที ในเร็วๆนี้ เราจึงอาจจะได้เห็น Smart Phone ได้กลายพันธุ์ไปเป็นอย่างอื่นที่ก้าวข้ามโทรศัพท์มือถือและอุปกรณ์แชทไปก็ได้ แล้วตอนนี้ทิศทางก็กำลังไปสู่อุปกรณ์เพื่อใช้งานอินเทอร์เน็ตเต็มรูปแบบไปแล้วด้วย